DON KING, 80 AÑOS

 

Por Hesiquio Balderas

Donald ´´Don´´ King  considerado por muchos como el mejor promotor en la historia del boxeo nació un día como hoy 20 de Agosto de 193 en Cleveland Ohio.

 

Don viene de una familia humilde y con carencias económicas, desde muy joven fue muy brillante con los números y decidió salirse de la universidad Kent State, empezó su trabajo en el bajo mundo corriendo apuestas ilegales.

 

Don King fue acusado de matar a dos hombres el primero Hillary Brown quien intento robar una de las casas de apuestas de King y fue calificado como homicidio justificado. EL segundo 13 años después en 1966 cuando mató a golpes a Sam Garrett quien le debía solo $600 dólares, gracias a su abogado, Don solo paso 4 años en prisión y fue ese momento el que cambio su vida.

 

Durante aquellos años en prisión Donald King escucho en la radio una pelea de boxeo de Muhammad Ali y le entro la curiosidad y al escuchar las cifras que ganaría el campeón mundial de peso completo, decidió incursionar en el deporte de las orejas de coliflor.

 

Al salir de la cárcel conoció a Muhammad Ali con la ayuda del cantante Lloyd Price y convenció al campeón de participar en una pelea de exhibición para recaudar fondos y ayudar a un hospital en Cleveland, Ahí nació la leyenda de Don King cuya primera gran pelea fue la famosísima “Rumble In The Jungle´´ entre Muhammad Ali y George Foreman, cuando todos los promotores buscaban asegurar ese combate, la gran labia de King hizo que les asegurara a Foreman y Ali la extraordinaria cantidad de 10 millones de dólares como garantía, cabe mencionar que el promotor de pelo parado no contaba con tal cantidad, pero con la ayuda del presidente de Zaire y otro inversionistas King logro su primer gran promoción.

 

Conocido en el mundo del boxeo por poner grandes carteleras, y darle nombres atractivos a sus promociones, Don, fue mas odiado que querido por el medio boxistico, en especial los peleadores de su establo. De manera tal que su negocio era la promoción y no escatimaba en gastos cuando de hacer mas grande su show se trataba, pero mucho le quitaba a los peleadores, según palabras de algunos boxeadores.

 

´´El es capaz de matar a su madre por un dólar, es codo, tacaño, mala leche y muchas cosas mas, es una mala persona´´, Dijo en Alguna Ocasión Mike Tyson

 

´´Uno trabaja muy duro para ganar dinero, recibes golpes y entrenas, y Don King se lleva todo el dinero, aparte del sueldo miserable que me paga, su hijo Carl se lleva el 40% de mi bolsa, solo por que según es mi manager y yo nunca lo veo´´, Explico Larry Holmes en un documental que revela los abusos de King.

 

Pero manteniendonos fuera de ese asunto interno, para los fans y el espectáculo, Don King montaba mega funciones con 5 o 6 peleas de campeonato del mundo. Le invertía a sus carteleras cosa que ya no pasa hoy en dia y esa fue la clave de su éxito. Fue pionero en  Pay Per View o Pague Por Ver  y manejo la carrera de los mejores peleadores de los últimos 30 años, entre los cuales destacan:

 

Larry Holmes, Wilfred Benitez, Roberto Duran, Salvador Sánchez, Wilfred Gómez, Alexis Arguello, Terry Norris, Carlos Zarate Azumah Nelson, Mike McCallum, Gerald McClellan, Meldrick Taylor,Ricardo Mayorga, Felix Trinidad, John Ruiz, Evander Holyfield, Marco Antonio Barrera, Ricardo López, Christy Martin, Aaron Pryor, Julio Cesar Chavez, Muhammad Ali, George Foreman, Mike Tyson, Tim Witherspoon, entre muchos otros.

 

´´Me da risa que digan que yo les robo dinero a los peleadores y les pregunto que dinero les robé si cuando los conocí, no tenían nada, eran pobres y yo los hice millonarios a todos“, Declaro King en una entrevista en los 90´s después de que se le cuestionara sobre las declaraciones de Larry Holmes.

 

El famoso promotor hoy cumple 80 años de vida y aunque su carrera como promotor boxistico ya no tiene el éxito de las décadas pasadas, se mantiene activo y es un hombre influyente en el arte de fistiana.

 

Felicidades a Donald King.